「日本」と聞いて、どんなキーワードが頭に浮かびますか?富士山や桜、禅や石庭、和食にアニメ、高層ビル群と渋谷の交差点、または‘Ikigai’や‘Konmari’? そうしたキーワードは全て、日本独自の気候や風土にしっかり根ざしています。そこで日本のことをご紹介するシリーズの第一回目として、日本の基本情報をご紹介したいと思います。

場所 
極東にある、南北に長い島国です

面積
約38万㎢(ドイツよりやや大きい)。
この中には約6800もの島が含まれます。

人口
約1億2000万 イギリスの約2倍。
しかし人口は毎年減少中です。
また、人口の約27%が65歳以上という、世界で最も高齢化した社会です。

人種
98%が日本国籍保有者*1で、国際結婚の割合は3%*2です。

地理

約66%が山地です。日本の上空を飛行機で飛ぶと、緑のビロードが複雑に合わさったような、美しい山並みが見られます。日本の国土は地球上の4つのプレートの境界上にあり、各プレートがゆっくり動くことでだんだんとひずみが生じ、その結果、頻繁な地震を引き起こしています。また、日本には111もの活火山があり、それは世界中の活火山の7 %に相当します。このように国土が火山帯に属しているおかげで、日本中に素晴らしい自然の温泉があり、また水源も豊富です。

気候

南北で大きく異なりますが、基本的に温暖。とは言え、8月には日本各地で40度近くに達する事も多いです。ここで注意すべき点は、ギリシアやイタリアの乾燥した40度とは異なり、湿度70%を超える高温だということです。もちろん日本のほぼ全ての電車、建物には冷房が適切にきいています。 

言語

日本語です。世界で最も難しい言語の内の1つと言われています。実際、文字は3種類(ひらがな・カタカナ・漢字)があり、漢字にいたっては12歳までに約1000字が必修です。街にはあらゆるものに英語表示がありますが、足りているとは言えません。さらに多くの日本人は英語を話すことに苦手意識があると言われています。でももし日本に来て困ったことがあれば、ためらわずその辺の人に聞いてみて下さい。たいてい、親身になって教えてくれるはずです。 

以上、ごく簡単に日本のエッセンスを挙げてみましたが、いかがでしたか?

このような日本独自の気候風土から、一体どのような日本文化が生まれ、どのような歴史をたどり、どのような日本人性(?) ができたのか、是非推理してみてください。

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*1 https://www.asahi.com/articles/ASL9M5SB1L9MUTIL056.html
*2 https://www.nli-research.co.jp/report/detail/id=56881?site=nli